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最新研究证实3D打印部件可使飞机减重7%

时间:2017-11-04 19:51:32   来源:
努力减轻零部件的重量是航空航天企业打造更时尚、更轻、更高效的飞机的一个关键因素。 这中间每一克重量的节省都意味着他们的航空公司客户燃料的节约,并且能够帮助他们削减碳排放。
 
近日,美国西北大学Robert R McCormick工程和应用科学院的Eric Masanet教授称,已经证实——使用3D打印的金属部件可以使飞机的重量减轻高达7%!这是一个具有突破意义的数字。
 
这项研究得到了美国能源部先进制造办公室的资助。在研究过程中,参与人员使用来自航空业的数字分析了使用增材制造和3D打印,来制造基于尖端材料的更轻、更高效金属部件对于整个飞机制造周期的综合影响。
 
除此之外,这次研究还发现,3D打印技术在降低生产浪费方面也能起到关键作用。在实践中,这也意味着使用增材制造工艺将节省数千吨的铝、钛和镍等材料。
 
“航空业是最早采用3D打印技术的行业之一,”Masanet说。“这中间的主要动机是飞机往往会需要一些非常昂贵的轻质金属合金,而这在传统制造过程所费不菲。”
 
据Masanet称,他的研究团队的分析也确认了一个事实,即与3D打印和增材制造的部件所需要的能量与传统制造方法相比削减了1/3至1/2。
 
总而言之,Masanet说增材制造和3D打印关键部件将减少飞机燃油消耗约6.4%。
 
Masanet称这是未来飞机制造可提升的效率空间的一部分。“由于传统制造方式的限制,我们不得不采用次优的设计。”Masanet说。“但是当你可以以逐层的方式进行制造的时候,这些制约因素就减少了。”
 
该案例研究结果发表在今年5月发行的《Cleaner Production》杂志上,Masanet实验室的Runze Huang是该论文的第一作者。Matthew Riddle和阿贡国家实验室Diane Graziano也参与了此次研究。
 
据Masanet称,传统制造航空部件的方法往往会产生不必要的浪费。举例来说,使用常规方法制造一公斤重的托架往往需要10公斤的原料。
 
虽然目前机翼的变化和更大的结构件都牵涉到了另外的技术,但是,研究人员称增材制造使用制造一些较小部件如支架、铰链等理想的方法。一个这样的支架在使用增材制造方式之后其重量能够从1.09公斤减少到只有0.38公斤。
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